Over Bonaire

Bonaire ligt op ongeveer 50 kilometer afstand van Curaçao en 80 kilometer ten noorden van Venezuela. Het eiland is zo'n 38 kilometer lang en tussen de 5 en 11 kilometer breed. De gemiddelde lucht en water temperatuur is 28°C. Jaarlijks valt er zo'n 55 centimeter regen en de luchtvochtigheid is gemiddeld zo rond de 76%. Het hele jaar door schijnt de zon zo'n 12 uur per dag!

Het eiland Bonaire heeft de reputatie een natuurbewust eiland te zijn. Net zoals de zee rondom Bonaire zijn grote delen van het eiland wettelijk beschermd. Gedurende de jaren is het voor vele generaties een traditie geworden om te begrijpen hoe belangrijk de natuur, en het behoud daarvan, voor Bonaire is. De mangrove met haar functie als kinderkamer van de oceaan is hiervan een goed voorbeeld.

Bonaire staat ook wel bekend als "Divers Paradise" of "Shore Diving Capital of the World". Dit is natuurlijk niet voor niets! Bonaire is wereldberoemd om zijn riffen, goede visstand en het feit dat er vrijwel overal vanaf de kant gedoken kan worden. Duikers op Bonaire zijn daarom niet aan een boot met vaste vaarschema's gebonden. De keuze aan duikplaatsen is enorm. Van heel gemakkelijke tot redelijk moeilijke duiken aan bijvoorbeeld de oostkust. Bonaire heeft meer dan 80 duikstekken. Er zijn steile wanden, glooiende riffen, dubbelriffen en twee interessante wrakken.

Bonaire

Omdat het water rondom Bonaire een beschermd onderwaterpark is moet elke duiker en snorkelaar een bijdrage van $25,- voor een penning betalen. Deze penning is een jaar geldig. Met deze penning kan men ook gratis Washington Slagbaai National Park verkennen.

Het park is gelegen in het noorden van het eiland en bestaat uit twee voormalige plantages, Washington en Slagbaai, samen goed voor een totale oppervlakte van 14.000 hectare. Ooit werden hier zout, aloë vera en kolen gewonnen en kweekte men divi-divi bomen vanwege de peulvruchten. Er werden ook geiten gefokt voor de export naar Curacao en Europa.

De laatste eigenaar van het Washington Park was Julio "Boy" Herrera. Hij verkocht het gebied voor zijn dood aan de regering met de wens dat het een natuurreservaat zou worden. Een wens die in 1969 in vervulling ging. In 1977 kwam de Slagbaai plantage bij het gebied.

Behalve duiken en genieten van de natuur, brengen veel mensen hun vakantie door op Bonaire om te windsurfen, kiteboarden, mountain biken, kajakken en nog veel meer andere activiteiten. Kortom op Bonaire is er voor een ieder wat wils!